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스몰 비즈니스 성공 고객의 필요를 찾아라

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하워드카운티 한인시민협회(회장 장영란)는 5일  한인들을 위한 스몰 비즈니스 세미나(Small Business Executive(SBEx) Introductory Seminar)를 개최했다. 이날 강사는 주류사회에서 잘 알려진 Imminent Domain, LLC의 데이빗 ‘스캇’ 헨셸(David Scott Hencshel ) 매니징 파트너가 맡았다.

스캇 강사는 스몰 비즈니스 성공과 실패의 원인을 알아보고 한인들의 성실 근면함은 비즈니스의 성공에 큰 강점의 하나라고 봤다.

그는 스몰 비즈니스 창업자 중 1년 안에는 80%가,  5년 후에는 50% 정도만 생존해 있다.  한 명의 새로운 고객을 유치하는 것은 한 명의 기존 고객을 유지하는 비용의 10배 이상이 든다. 고객 유지율이 5% 증가하면 수익성이 25-95% 증가한다. 또한 1명의 고객으로 부터 불만이 접수됐다면, 그 뒤에 26명의 침묵하는 불만고객이 있다고 봐야 한다. 이들 27명의 불만을 가진 고객들은 8-16명에게 그들의 경험을  말한다. 이 중 10%는 20명의 잠재고객들에게 말을 하는 것으로 나타났다.

스몰 비즈니스가 실패하는 이유를 3가지로 꼽는다면, 자본,  부실한 계획과 관리이다.  자본 뿐만 아니라 비즈니스 미션과 미래를 향한 비전이 명확하지 않을 경우 성공 가능성이 낮다. 또한 고객들의 만족 못지 않게 직원들의 만족과 소통도 중요하다.  직원을 존중하고 직원들과 소통할 때 이들은 고객을 대하는 태도와 서비스의 질이 달라진다. 이는 비즈니스 성공에 큰 영향을 끼친다.

또한 고객들이 무엇을 원하는가를 아는 것이 중요하다.  고객은 비즈니스 운영자가 제공하는 서비스나 물건이 원하는 시간에 신속하게, 가격에 맞는 합당한 양질의 서비스(물건)를 제공받길 원한다. 또한 고객과의 좋은 관계는 일회성 행사가 아닌 꾸준히 쌓아가는 것이다.

비즈니스를 하다보면 불필요한 일에 시간과 에너지를 낭비하게 되는 경우가 많다.   이에 대한 방안으로 일본 자동차 기업에서 실행하는 5S를 적용해 보라.  5SSort, Set in Order, Shine Cleaning, Standardize, Sustain이다.  이는 어떤 비즈니스 이든 적용할 수 있다. 이를 각자의 비즈니스 환경에 맞춰 응용 적용해 보길 권한다.

세미나 전 스캇 강사에게 한인 비즈니스를 어떻게 평가하는가? 라고 물었다.  한인들은  집중력과 추진력이 뛰어나다. 자신들이 결정한 일에 대해  집중하고 열심히 일한다.   이런 장점을 살려 비즈니스를 성공적으로 운영해 나가기 위해서는 고객과 주변 커뮤니티에 대한 이해와 분석이 필요하다.   소수계 비즈니스 운영자로서 지속적인 시장조사와 고객을 확장해 나가는 것이 쉽지 않을 수 있다.  먼저 고객층에 대한 구체적인 자료와 분석이 필요하다. 어느 커뮤니티, 어느 연령대,  어느 서비스를 좋아하고 , 그렇지 않은가에 대한 자료가 필요하다.  이런 자료들을 기초로 개선할 점과 장점으로 강화할 점 등에 대해 분석한다. 여기에 다른 이들이 제공하지 않는 나만의 서비스는 무엇이 있는지를 점검해 보라. 한인들은 근면 성실하고 정직하다. 이는 성공적인 비즈니스를 위한 훌륭한 자산이다.

스몰 비즈니스 창업을 준비하는 사람들이 꼭 한 번 생각해 보길 원하는 것은 무엇인가?

시작하려는 비즈니스가 편안하고 익숙한가 아니면 익숙하고 가능성이 있으나 도전적인가이다. 예를 들어 쿠키를 잘 만든 어머니가 쿠키 비즈니스를 시작한다.  이는 장·단점이 모두 있다. 익숙하다는 장점과 모든 사람이 어머니가 만든 쿠키를 좋아하는 것은 아니라는 단점이 있다. 반면 역설적으로  적지 않은 사람이 설마 하며 의문을 갖는 비즈니스에 관심이 가는가.  이는 도전적이지만 누군가는 그것에 돈을 쓰고 쓸 의사가 있다.  이들은 가격보다 자신들의 필요가 구매의 기준이 된다.  주변의 커뮤니티를 잘 살펴보고 시작하라.  비즈니스는 이익창출이 필요하다. 비즈니스 운영을위해서, 생활을 영위하기 위해서, 커뮤니티 발전을 위해서도 이익을 창출하며 건강하게 운영되는 비즈니스가 필요하다.

스몰 비즈니스 창업을 준비하는 사람이 점검해야 하는 3가지 요소는 무엇인가?

무엇을 좋아하는가?  무엇을 잘하는가?  비즈니스 커뮤니티에서 내가 좋아하고 잘하는 것이 살아남을 수 있는가? 비즈니스 성공과 실패 여부를 떠나 먼저 자신을 돌아보라. 무엇을 좋아하고 잘하는지, 어떤 일을 할 때 행복한지 진지한 고민을 해 보라.  최소 하루 8시간 씩, 주 5일 이상을 일해야 하는데 즐겁지도 좋아하지 않은 일을 생계형으로 한다는 것은 슬픈 일이다. 비즈니스의 성공여부를 떠나 불행한 삶을 살지 않길 바란다.

이날 스캇 강사는 상공회의소, 기술지원 연구 프로그램 공사 등 관련 자료를 통해 참석자들의 이해를 도왔다.

세미나 참석자들은 연령대도 직업도 달랐지만 모두에게 적용할 수 있는 좋은 세미나였고 , 창업을 준비하거나 운영자에게 현재의 위치에서 자신들의 비즈니스에 대한 진지한 성찰과 점검에 대한 필요를 알게한 시간이었다고 전했다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라(요3:16).

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