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트럼프 대통령 “예배당은 필수(Essential) 지금 바로 문을 열도록 허용하라”

도널드 트럼프 대통령은 22일 전국의 주지사들에게 코로나바이러스 격리 중 문을 닫은 예배당을 지금 바로 문을 열수 있도록 허용해 줄 것을 요구했다. 그는 새로운 질병통제예방센터(CDC) 가이드라인에 예배당을 필수 ‘Essential’ 로 분류할 것이라고 발표했다.

폭스 뉴스에 의하면, 트럼프 대통령은 이날 백악관에서 가진 짧은 브리핑에서 교회와 회당, 그리고 모스크에 대한 정책을 발표했다.

트럼프 대통령은 주지사들은 옳은 일을 해야 하며 매우 중요한 믿음의 장소들이 이번 주말을 위해 지금 바로 문을 열수 있도록 해야 한다. 그들이 하지 않으면 내가 우선(override)할 것이라고 말했다.

“미국은 이보다 더 많은 기도가 필요하다.”

그가 어떤 권한으로 주지사를 우선하는지는 불분명하다. 그러나 특정 기업이 특정 주에서 문을 여는 반면 교회는 그렇지 않다고 말했다.

또한 일부 주지사들은 주류 판매점과 낙태 클리닉이 필수적이라고 생각하나 교회와 다른 예배장소들을 그렇지 않다고 생각한다. 이는 옳지 않으며 나는 이런 불의를 정정하고 예배처소는 필수임을 밝힌다고 전했다.

CDC는 ‘수백만 명의 미국인들이 예배를 삶의 필수적인 부분으로 받아들인다’는 믿음의 공동체를 위한 중간 지침을 금요일 발표했지만, ‘집회는 코로나19의 확산을 증가시킬 위험이 있다’고 경고하기도 했다.

CDC는 예배 중 얼굴덮개(마스크)를 권장하며 모임의 규모를 제한하고 예배 중 사회적 거리를 두며 교회에서 성가대와 찬양하는 것을 중단하거나 축소 (suspending or decreasing choirs and singing in church)해 코로나바이러스 전염에 영향을 미칠 수도 있는 에어로졸 배출을 막을 것을 권장했다.

종교지도자들은 성도들이 위기를 타개하고 있는 상황에서 코로나바이러스 제한으로 주일 예배를 드리지 못하는 것에 대한 우려를 전했다. 그들은 가족들이 바이러스로 인해 사랑하는 사람을 잃거나 실직으로 고통을 받고 있어도 예배처소에서 위로와 쉼을 취할 수 없는 것을 슬퍼하고 있다고 했다.

트럼프 대통령은 목요일에 토니 퍼킨스 가족연구위원회 회장 등 전국 목회자 및 신앙지도자 1,600여 명과 컨퍼런스콜을 했다. 그는 이들 종교지도자들에게 교회를 다시 열고 싶다고 안심시켰다. 복음주의 기독교계는 2016년 백악관 입성 당시 트럼프를 지지하는데 큰 역할을 했고, 그는 대통령 재임 기간 내내 기독교 지도자들과 강한 유대관계를 유지해 왔다.

그는 이날 전염병 기간 동안 예배당을 재개할 방법을 찾기 위해 CDC에 연설했다고 발표하면서 “우리는 교회를 개방해야 한다”고 전보로 알렸다.

그동안 전국의 교회들은 전염성 바이러스의 확산을 막기 위해 내린 주택격리 때문에 문을 닫아야 했다. 신앙 지도자들은 온라인 서비스를 설치하고 가족들은 주일 아침에 집에서 온라인으로 예배를 드렸다.

이에 앞서 트럼프는 부활절 주일인 4월 12일까지 교회가 개원될 것이라는 낙관론을 피력했다. 그러나 4월은 전염병이 매우 극성을 부린 달로 밝혀졌고 성도들은 집에서 부활절을 기념해야 했다.

일부 종교 지도자들은 사회적으로 거리를 두는 규칙이 수정헌법 제1조의 종교적 자유를 침해했다고 주장해왔다.   일부 사람들은 주와 지방의 규칙을 무시하고 다시 열려고 노력했다.

이에 반해 윌리엄 바 법무장관은 주정부와 지방정부의 코로나바이러스 제한은 종교단체를 배제하지 말고 균등하게 적용해야 한다고 경고했다.

지난 주 CDC는 학교, 기업, 그리고 다른 기관들이 코로나바이러스 셧다운으로부터 다시 문을 여는 주로서 사용할 수 있는 새로운 지침을 발표했다. 그러나 이 문서는 백악관이 권고 제한에 대한 우려를 제기했기 때문에 교회와 신앙에 기반을 둔 단체에 대한 지침은 제외했다고 AP 통신이 밝혔다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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