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코로나 사태로 미국내 식당 6개 중 1개 문닫고, 300만 명의 종업원 실직,,, 악화 우려는 여전

코로나바이러스로 인해 식당 운영자들의 한숨이 깊어간다. 올 봄 많은 식당들이 코로나바이러스 확산을 막기 위해 문을 닫았다. 일부는 포장 및 배송을 위해 문을 열어 놓았고, 다른 일부는 결국 회복하지 못했다.

전국 레스토랑 협회가 발표한 새로운 조사에 따르면, 미국에서 10만개의 식당들이 영구적이거나 장기적으로 문을 닫았다. 이것은 거의 6개의 식당 중 1개가 문을 닫았고 300만 명의 식당 종업원들이 실직했다. 식당들은 놀라운 속도로 문을 닫고 있고, 그들은 도움 없이는 그것이 더 악화될 것을 두려워한다.

Today 보도에 따르면, 많은 주들이 그들의 봉쇄 조치를 완화했지만, 사회적 거리 제한 조치는 여전히 권고되고 있다. 사실, 최근의 CDC 보고서는 코로나19 양성 반응을 보인 사람들이 술집이나 식당에서 식사를 했을 가능성이 두 배 이상 높다는 것을 밝혔다. 이 보고서는 연구 대상자들이 실내에서 식사를 했는지 야외에서 식사를 했는지에 대해서는 명시하지 않았지만, 많은 이들이 자신들이 가장 좋아하는 식당이나 술집으로 돌아가는 것을 경계하는 것도 또 다른 이유다.

식당들은 대유행에서 살아남기 위해 노력하면서 무서운 롤러코스터를 타고 있다. 많은 사람들이 소규모 사업체를 지원하기 위해 모였지만, 직원들이 바이러스에 양성 반응을 보인 후 문을 연 일부 식당들은 다시 문을 닫아야 했다.

지난 6월 말에 발표된 보고서에 따르면 당시에도 옐프에 상장된 23,981개의 음식점이 3월 1일 이후 어떤 형태로든 문을 닫았고, 그 중 53%가 영구 휴업한 것으로 나타났다. 3개월이 지난 지금, 추운 날씨가 다가오고 야외 식사도 가능하지 않게 되면서 살아남기 위해 고군분투하는 많은 식당들의 상황은 별로 나아 보이지 않고 있다. 식당들이 엄격한 안전지침으로 제한된 수용력으로 실내를 다시 열고 있지만 이들 업소 대부분은 먹고살기 어려운 실정이다.

2020년 8월 26일부터 9월 1일까지 전국 3,500개 이상의 식당 운영자들을 대상으로 실시한 조사 결과에 따르면, 대유행의 6개월간의 영향력에 대해 “대부분의 식당들은 여전히 생존하기 위해 고군분투하고 있으며 향후 6개월 동안 그들의 위치가 개선될 것으로 기대하지 않는다”고 한다. 이는 소비자 지출이 코로나19 사태 이전보다 (매출의 한 비율로) 34%, 60% 감소한 데 따른 것으로 조사됐다.

한편 요식업종은 국내 제2의 민간부문 고용주였다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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