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노덤 VA 주지사, Child Care 접근성 높이고 제공자 돕기 위해 6,580만 달러 지원

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-새로운 기금 4월 설립 보육 제공자 인센티브 보조금 프로그램 지속

랄프 노덤 주지사와 파멜라 노덤 여사는 21일 코로나19 대유행 사태가 계속되는 가운데 보육 시설에 대한 접근성을 높이고 보육 제공자를 지원하기 위해 6,580만 달러의 신규 기금을 발표했다.

이번 신규 투자는 코로나바이러스 구제기금 달러 5,830만 달러와 연방 코로나바이러스 지원, 복구 및 경제보안법(CARES)을 통한 CCDBG(Child Care and Development Block Grant) 자금 750만 달러의 재분배 등이 지원된다. 파멜라 노덤 여사는 어린이 내각의 가상 회의에서 이 같은 발표를 했다.

노덤 주지사는 “현재 진행 중인 코로나19 대응과 회복은 접근성과 운영성을 모두 갖춘 보육 시스템을 갖추는 데 달려 있다.  초기 아동 교육자들은 코로나19 대유행이 시작된 이후부터 최전선에 서서 문을 열고, 아이들의 안전을 보장하며 학교가 재개됨에 따라 원격 학습으로 공백을 메우기에 노력하고 있다.  이 새로운 기금은 그들이 계속해서 근로가족을 지원하고 더 많은 프로그램이 대면 보육을 안전하게 제공 할 수 있도록 도울 것이다” 라고 말했다.

이번 지원금은 2020년 4월 발표된 보육사업자에 대한 인센티브 부여 프로그램을 계속한다. 이 프로그램은 보건 및 안전 지침 준수와 관련된 운영 비용과 비용을 상쇄할 수 있도록 보육 제공자에게 유연한 현금 지원을 제공한다.  버지니아 사회 복지부는 버지니아 교육부와 제휴하여 현재까지 4천6백만 달러 이상의 직접 보육 프로그램을 보급했다.

“버지니아의 초기 교육자들은 진정한 슈퍼히어로들이고, 수천 명의 우리 가족들이 매일 그것들에 의존하고 있다.” 라고 파멜라 여사는 말했다. “주 전역에 걸친 제공자들의 말을 들은 후, 이 인센티브 보조금 프로그램을 계속하는 것이 우리의 최우선 과제가 되어야 한다는 것이 분명했다. 우리가 이 일을 해낼 수 있었다는 것에 감사하고, 앞으로도 이 어려운 시기 동안 유아교육을 계속 지원할 수 있기를 기대한다”고 전했다.

거의 45%에 가까운 버지니아 주의 2,672개의 보육 프로그램은 코로나19 대유행의 시작에 문을 닫았지만 7000만 달러 이상의 보조금과 다른 구호물 덕분에 많은 보육 프로그램들이 재개되거나 시작되고 있다. 이들은 이 자금지원이 매우 중요하다고 보고했으며 많은 이들은 추가 재정지원이 없으면 얼마나 오랫동안 영업을 계속할 수 있을지 확신할 수 없다고 밝혔다.

대니얼 캐리 보건인적자원부 장관은 “자녀 돌봄은 버지니아의 아이들에게 양질의 안전한 학습 환경을 제공하는 데 필수적인 역할을 하며, 부모와 간병인이 일할 수 있도록 보장하는 데 있어 필수적인 역할을 한다”면서 “근로 가정에 봉사하는 것은 여전히 우선 과제로 남아 있으며 앞으로도 이들을 지원하기 위해 최선을 다할 것”이라고 말했다.

육아 프로그램도 가상 학습에 참여하고 있는 어린이들에게 먹거리, 보급품, 인터넷에 접근할 수 있는 안전하고 감독된 공간을 확보하도록 하기 위해 나섰다. 적어도 절반의 열린 보육 프로그램은 학령기 아동들에게 봉사하는 것으로 보고되었고, 이 새로운 기금은 지역사회가 학령기 아동들과 일하는 가정의 요구를 충족시키기 위한 민관 협력관계를 수립하는 데 도움이 될 것이다.

버지니아주 사회복지부 커미셔너 S. 듀크 스토른은  “특히 출생부터 12세까지 보육에 대한 접근은 우리의 경제 회복과 가정의 재정 안정, 버지니아주 아이들의 학교에서의 성공에 도움이 된다”고 말했다. 그는 “이 추가 기금은 보육 프로그램에 의존하는 많은 일하는 부모들에게 중요한 재정적 생명줄을 제공한다”고 덧붙였다.

이 자금의 분배는 앞으로 몇 주 안에 버지니아 사회 복지국에 의해 발표될 것이다. 버지니아 주의 코로나19 보육 자원에 대한 포괄적인 가이드가 여기( here)에서 제공된다. 운영중인 어린이집에 대한 추가 건강 및 안전 지침은 여기( here)에서 확인할 수 있다.

보육서비스가 필요한 부모들은 자녀돌봄서비스 VAchildcare.org을 방문하거나 1-866-KIDS-TLC에 전화하여 해당 지역의 보육 선택사항을 최신 목록에 기재해야 한다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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