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아리랑USA공동체, 변수 선생 졸업 130주년 기념 및 로버트 램지 교수에 감사장 전달

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-한글보급과 한글날 제정에 앞장서는 로버트 램지 교수에 감사장 전달

한인 최초의 미국대학졸업자인 변수(1861-1891) 선생의 메릴랜드대학 졸업 130년이 되는 해를 맞아 지난 24일 아리랑 USA공동체(회장 장두석)는 메릴랜드 대학의 유니언 센터 변수룸(Pyon Su room)’을 찾아 기념했다.

변수 선생은 1883년  민영익. 유길준 등과 함께 미국의 수호통상조약에 따른 고종의 보빙사절단 일원으로 미국을 처음 방문했다. 귀국 후 1884년 갑신정변에 참여해 일본으로 망명했고, 1886년 다시 워싱턴D.C.로 망명했다. 메릴랜드 대학에서 1년 6개월간 어학연수를 받은 뒤 1887년 9월 메릴랜드 농과대학에 정식 입학, 1891년 5월 농학학사 학위를 받아 한인으로 미국대학에서 받은 최초의 정식 학위이다.  더욱이 변수 선생은 수석으로 졸업해 졸업생 대표로 연설 한 기록이 당시 워싱턴포스트에 실렸다.  졸업 후 연방농무부에 근무하던 중 1891년 10월 숙소로 돌아가던 중 메릴랜드 대학 인근의 역에서 기차에 치여 사망했다. 그는 미국인 지인들이 벨츠빌 성요셉 성당 묘지에 안장했다.

이날 장두석 회장을 비롯한 임원들은 한글보급에 앞장서는 사무엘 로버트 램지(Samuel Robert Ramsey)교수 내외와 함께 변수선생의 졸업 130주년을 기념하고 램지 교수에게 감사장을 전달했다.

로버트 램지 교수는 메릴랜드대학의 아시아·동유럽언어학과에서 동아시아 언어학을 가르치고 있으며, 한글에 대한 그이 사랑이 남다르다. 한국어를 유창하게 하는 것 뿐만 아니라 선사시대부터 내려오는 방언에 까지 깊은 조예가 있는 권위있는 한글학자로 유명하다.

또한 지난 2020년 코로나 팬데믹 전 아리랑 USA공동체에서 추진하던 메릴랜드 주의 한글날((HB0122)) 제정을 위해 램지 교수가 주하원 소위원회 공청회에서 한글의 우수성과 한글날 제정의 당위성을 발표했으나 팬데믹으로 주의회 회기가 조기 마감되어 한글날 제정이 무산됐다.

아리랑USA공동체는 다시 MD주의 한글날 제정을 추진하며 램지 교수의 노고와 한글을 알리고 한글의 국제적인 권위자로서 학계에 세운 업적을 치하하는고마운 마음을 담아 감사장을 전달했다.

메릴랜드대학에서 한국어 강의를 했던 램지 교수의 부인인 김영희 교수도 함께 기쁨을 나누었다. 특히 김영희 교수와 램지 교수는 메릴랜드 대학에서 학생들과 한글날 행사를 하는등 한글 사랑과 연구, 더 나아가 한인사회의 한글을 위한 일들에 적극 참여하고 있다.

장두석 회장을 비롯해 메릴랜드주 한글날 제정 추진위원장 황보철고문, 권명원 서예가, 임병문 전MD교협회장,아리랑 USA 임원들은 감사장을 전달한 후, 메릴랜드대학에 있는 변수선생의 기념현판을 방문하고, 그분의 묘소를 찾아 그의 지난날을 되새겨 보며 명복을 기원했다.

24일 메릴랜드 대학 변수룸을 찾은 임원들과 감사장을 받은 로버트 램지 교수 와 부인 김영희 교수

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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