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6월 6일 현충일 아침 하워드카운티 40번 선상 파탑스코 공원에 가 볼까요?

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6월 6일 한국의 현충일을 미국 공원에서 기억해 준다면?

지난 3.1절에 태극기 배지를 만들고 4월 5일 식목일에는 무궁화 다섯 그루를 식수했던 하워드카운티 40번 선상의 파탑스코 밸리 홀리필드 제이미 페트루시(Jamie Petrucci) 공원 레인저가 이번에도 또 현충일을 기념하려 분주하다.

페트루시 씨는 5일 기자에게 칠판같은 보드에 ‘현충일 당신을 잊지 않겠습니다 6-6’ 이라고 썼다며, 글자가 틀리지 않았는지 물었다.  이글을 보니 얼마전 미 현충일에 많이 들었던 참전용사들을 기리며 ‘당신을 잊지 않겠습니다’ 라던 말을 한국어 버전으로 썼구나 생각했다.

6일 현충일 아침 모습 (사진제공: 제이미 페트루시 공원 레이저)

그는 여전히 한국어를 쓴다고는 할 수 없고 그림처럼 그린다며 나의 대답을 기다렸다.  맞다는 나의 말에 옆에 있던 하드보드를 펼치더니 태극기와 현충일 관련 자료들을 인터넷에서 찾았다며 또 보여줬다.  그는 이번에는 관련자료가 많지 않았다며 아쉬운 표정을 지었다. 나는 그래도 고맙다. 솔직히 나도 한국의 현충일을 기념하려 무엇인가를 찾은 적이 많지 않다고 본의 아니게 고백하게 됐다.

이어 그는 태극기와 현충일 글자가 새겨진 배지를 보여줬다. 내일 현충일 아침 공원을 찾는 사람들을 위해 120개를 만들었다고 했다.

지난 번 3.1절에 배지를 만들어 드리니 한인 시니어분들이 아주 좋아했다. 그리고 한인이 아닌 사람들도 이게 무엇이냐고 물으며 관심을 나타냈단다.

혹시 공원을 찾는 사람 중 한국 국경일을 기념하는 것에 대해 불편해 하거나 불만을 표한 사람은 없는지 물으니 아직 한 건도 없다고 했다.

매일 아침 오전 9시 전에 15~20명 정도의 한인 시니어들이 이곳을 찾아 반갑게 인사하고 공원을 걷는다. 이 분들은 이 공원의 주인이고 내가 이 곳에서 일을 하는 이유이기도 하다. 난 이분들이 더욱 즐겁게 공원을 찾고 기쁘게 하루를 시작하길 바란다.  나의 작은 노력이 한인사회에 큰 관심과 또 감사로 다가와 놀랍고 오히려 감사하다.  한인들은 참 따뜻하다. 무엇인가 도우려 하고 챙기려 한다. 어느 노부부는 더운 날이면 작은 통에 얼음을 가득 채우고 아이스크림을 놓고 간다.  더운데 수고한다는 말과 함께 너무 감사했다.

돌아보니, 나와 한인들은 물과 기름처럼 그저 같은 시간 같은 공간에 함께 있다 스치는 인연이 될 수 있었다. 그러나 나는 이 친철한 한인시니어들을 위해 무엇인가 해 드리고 싶다는 단순한 생각을 했고, 그 접촉점을 한국의 기념일이나 국경일을 기려보면 어떨까 했다. 이것이 한인시니어들에게 크게 다가선거 같다.  우리 지역사회의 문화적 다양성과 성숙하고 따뜻한 주민들에게 작은 연결 포인트가 생긴 것이 기쁘다. 6월 6일 현충일 아침 나는 보드판을 설치하고 배지를 나눠 줄 것이라며 미소지었다.

주소:  8020 Baltimore National Pike, Ellicott City, MD 21043

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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