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최대 약점이 최대 강점이 될 수 있었던 이유

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열 살짜리 소년이 교통사고로 왼팔을 잃었다. 하지만 용기를 내서 유도를 배우기로 마음먹었다. 그런데 3개월이 지나도록 사범은 한 가지 동작만 가르쳐줬다. 이해가 되지 않았으나, 사범을 믿고 훈련을 계속했다. 몇 달 후 소년을 대회에 출전시켰다. 놀랍게도 첫 두 경기를 쉽게 이겼다.

세 번째는 조금 더 어려웠지만, 시간이 지나면서 상대 선수가 인내심을 잃고 감정에 흔들리기 시작했다. 무모하게 공격을 가해왔다. 소년은 연마해온 한 동작을 날쌔게 구사해 극적인 승리를 거두고 결승에 진출했다. 결승전 상대는 더 크고, 힘도 훨씬 센 데다, 경험도 더 많은 선수였다. 경기가 시작되자마자 거칠게 밀어붙이며 잡아챘다.

상당한 위험한 상황이 벌어졌다. 승부보다 심각한 부상이 염려되는 상황이었다. 심판은 경기를 종료 시키려 했으나 사범은 경기를 계속하게 해달라고 소리쳤다. 얼마 후 왼팔 없는 상대를 얕잡아본 상대 선수가 중대한 실수를 했다. 그 틈을 놓치지 않고 소년이 상대를 바닥에 메다꽂고 우승을 차지했다.

돌아오는 갈에 소년이 사범에게 물었다. “어떻게 제가 한 동작만으로 우승할 수 있었을까요?” 사범이 “두 가지 이유 때문”이라고 답했다. “첫째는 네가 유도에서 가장 어려운 메치기 동작을 완벽하게 익혔기 때문이고, 둘째는 상대 선수가 네 메치기를 방어할 수 있는 유일한 방법은 네 왼팔을 붙잡고 버티는 것인데, 너에겐 왼팔이 없기 때문”이라고 했다.

스포츠뿐만 아니라 인생이 그렇고 목회도 그렇다. 원치 않는 약점을 세상은 봐주지 않는다. 오히려 공격에 유리하고 이길 수 있는 기회라고 생각한다. 목회 환경도 좋은 조건보다는 열악한 경우가 더 많다고 보는 것이 맞는 판단일 것이다. 환경뿐만 아니라 목회자 자신의 장단점을 말한다 해도 그럴 것이다.

30년 전 새소망 교회에 부임했을 때도 역시 그랬다. 상황이 캄캄하기만 했다. 물에 빠진 사람이 할 수 있는 것은 단 하나 지푸라기를 잡는 것이다. 기도의 지푸라기를 붙잡고 철야 기도를 시작했다. 당시는 그 철야 기도를 얼마나 해야 할지 작정 해놓고 한 것이 아니었다. 방법이 없어서 하는 것뿐 이었다.

하다 보니 3년을 했다. 3년을 기도해도 달라지는 것은 없었다. 기도하는 중에 하나님께 물은 적이 있는데 “이 교회가 있어야 하는 이유가 무엇입니까?” 그 질문에 하나님이 나에게 반문 하셨다. “큰 교회는 처음부터 큰 교회냐?” 교회의 존재 목적을 물었다기 보다 낙심에서 나온 한탄인 것을 아시는 하나님이 반문하신 것이다.

결과적으로 알게 된 것은 절망스런 상황을 허락하시는 이유가 지푸라기 잡듯 하나님을 잡으라는 것이었다. 모든 약점을 혼자 도맡아 짊어진 것 같은 상황이 하나님께 올인하는 결과를 가져온다는 사실을 알아야 한다. 가장 열악한 조건이 가장 강력한 조건이 될 수 있는 것이다. 하나님이 그 방향으로 유도하신 것이다. 강점을 가지려면 약점을 통해서만 가능하다는 것을 깨닫게 하신 것이다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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