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“메릴랜드 주의회에서 직접 입법과정 배워요”

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한인 2세 청소년들이 주류사회 곳곳에서 다양한 프로그램에 참여하며 자신들의 역량을 키워가고 있다.

“웨스 무어 메릴랜드 주지사님이 나같은 봉사자가 있어 지금 자신이 이 자리에 있다며 반갑게 맞아 주시고 함께 사진을 찍어 주셨습니다.”

데이빗 염 군(웨스트 레이크 고교, 12학년)은 지난 주지사 선거에서 웨스 무어 후보 캠페인에서 자원봉사를 했다.  이런 그를 기억한 무어 주지사가 한 말이다. 또한 염 군은 메릴랜드총한인회(회장 정현숙)의 행사에서 사회를 보곤 했는데 그 때 만난 주하원이 그를 기억하며 반겼다. 그는 한인사회 봉사가 주의회에서 자신에게 특별한 추억을 선사하기도 했다고 전했다.

웨스 무어 메릴랜드 주지사와 데이빗 염 페이지 프로그램 참가자(중앙)와 동료

메릴랜드주 총회(Maryland General Assembly, MGA)는 회기동안 고교생을 대상으로 한 페이지 프로그램(Student Page Program)을 운영하며 각 카운티에서 대표 참가자를 선발해 입법활동을 배우게 하고 있다.

염 군은 지난 19일부터 23일까지 주하원 의원들의 입법과정을 함께했다.  이 기간동안 애드리안 존스 하원의장을 비롯해 한인 데이빗 문, 마크 장 주하원의원을 만나 대화를 나누며 한인정치인들의 당당한 모습에 큰 힘을 얻었다.

학생 페이지 프로그램은 1970년부터 메릴랜드 고등학교 3학년 학생들을 대상으로 메릴랜드 주의회 연례회의에서 학생 페이지 역할을 담당함으로써 입법과정에 대해 배울 수 있는 기회를 제공한다.

이 프로그램은 토마스 헌터 로우(Thomas Hunter Lowe )하원 의장이 시작했으며 메릴랜드 주 교육위원회의 승인을 받았다.  매년 아나폴리스에 있는 학교와 카운티를 대표하기 위해 주 전역에서 105 명의 페이지와 36명의 대체 후보가 선정된다.

MGA 페이지 프로그램은 비후원 프로그램이며 메릴랜드 공립 및 비공립 고등학교에 다니는 메릴랜드 거주자에게 기회가 주어진다.  학생은 최소 16세 이상의 졸업반이어야 한다.  각 카운티에는 해당 카운티의 지원 및 선발 과정을 감독하는 지역 학교 교육감이 임명한 카운티 페이지 코디네이터가 있다.  카운티 페이지 코디네이터는 각 카운티 고등학교와 협력하여 선출한다.  프로그램 신청은 학생이 거주하는 곳이 아닌 학생이 다니는 학교와 학교 시스템을 기반으로 한다.  각 카운티의 신청서에는 고유한 요구 사항이 포함될 수 있다.  데이빗 염 군은 성적, 추천서, 인터뷰의 과정을 걸쳤다.

선출된 페이지 프로그램 참가 학생들은 13주 회기 동안 연속되지 않은 2주 동안 참여한다. 1월 둘째 주부터 4월 초까지 이어지는 13주 세션 동안 각 페이지는 처음 7주 동안 한 주 동안 참여하고, 마지막 6주 동안 두 번째 주 서비스에 참여한다. 회기 중일때는 페이지가 있어야 한다.

또한 이들은 하루에 55달러의 급여가 지급된다. 페이지는 주 의사당에서 걸어서 갈 수 있거나 운전할 수 있는 짧은 거리에 있는 집에 머물게 된다.  숙박 비용은 하루 25달러이고, 이동은 페이지 자신이 해결한다.

데이빗 염 군은 오는 4월 1일부터 5일까지 두 번째 페이지 프로그램에 참여할 예정이며, 이때는 주상원의 입법활동을 배우게 된다. 그는 이 프로그램을 통해 메릴랜드주의 상하원 입법과정을 배우게 됐다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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