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7년을 한결같이 고 김현수 군 동상에 꽃을 심는 사람들

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한인입양아 고 김현수 군을 추모하는 동상 주변 꽃심기 행사가 7년째 열리고 있다.

이는 고 김현수 군의 안타까운 죽음을 기리고 그의 죽음이 헛되지 않도록 우리 사회에 장애인 입양아에 대한 애정과 관심을 촉구하고 있는 유미 호건 전 메릴랜드 주지사 영부인과 학교 측이 뜻을 함께하기 때문이다. 지난 25일 유미 호건 여사는 엘리콧시티 소재 장애인 시설인 린우드 센터를 찾아 학생들과 현수 군 동상 주변에 꽃을 심으며 소외되고 약한 자를 돌보는 마음을 심었다.

호건 여사는 매년 이곳을 찾다보니 눈에 익숙한 학생들이 많다며 학생들 한명 한명을 반갑게 맞으며 직접 꽃을 심어보도록 도왔다. 학생 중에는 선뜻 자기 이름을 말하고 손을 내밀며 악수를 청하는 학생도 보였다.

현수 군 동상에 꽃을 심은 후 교사와 관계자들이 기념촬영을 하고 있다.

이날 한 학생에 호건여사와 교사가 함께하며 꽃모종을 화분에서 꺼내는 법, 손에 들고 있는 꽃모종을 여사가 파 놓은 땅에 내려놓는 법 그리고 흙으로 뿌리를 덮어주는 법 등 모든 과정을 하나 하나 설명하며 학생들이 꽃을 직접 심어보도록 했다. 이에 학생들은 서툴지만 자신이 꽃을 심는 과정에 참여한 것이 기쁜지 미소를 짓거나 소리를 지르는 것으로 즐거움을 표현했다.

미셀 킬케니 린우드 센터 국장은 호건 여사에게 여름에는 꽃들이 자라 현수 군 동상 주변이  더욱 보기 좋다고 말하고 호건 여사도 한인학생들도 이곳에 와서 현수 군 동상을 둘러보는 기회를 갖도록 하면 좋겠다고 말했다.

학생들에게 현수 군 동상 주변에 꽃을 심도록 글렌우드 소재 월넛 스프링 너서리에서 꽃을 기증하고 있다.

린우드 센터는 1955년 설립돼 대부분 자폐증을 가진 학생들이 기숙을 하거나 스쿨버스로 통학을 한다.  오전 9시부터 오후 3시까지 수업을 하고, 8세에서 21세 학생들이 수준에 따라 하루에 한 과목씩 수업을 한다.  한 반에는  교사와 보조교사, 스페셜리스트 등 각 반과 학생에 따라 다르게 참여한다. 학생의 컨디션에 따라 각기 다른 기금이 지원되고 학부모는 비용을 지불하지 않는다. 학생들은 공립학교, 특수부 등에서 추천을 받아 인터뷰 등 절차를 걸쳐 선발하고 있다.

한편 고 김현수 청동동상 제작자인 재미조각가이자 회가인 김윤숙 씨와 남편 토마스 클레멘트 씨가 참석해 함께 꽃을 심었다. 특히 클레멘트 씨는 한인 어머니와 미국인 아버지 사이에 태어난 한인 입양아로 고 김현수 군은 소식을 듣고 부인과 함께 동상제작에 나섰다.

고 김현수 군은 2010년 지적 장애를 갖고 태어나 홀트 아동복지회에 맡겨졌다 2013년 10월 메릴랜드 주에 거주하는 브라이언 오켈러핸 가정에 입양됐다. 그러나 넉 달 만에 양부모의 학대와 구타로 숨졌다. 미국명 매덕 현수 오캘러핸 , 김현수 군의 사망 소식에 미국의 한인입양아들이 현수기념재단을 만들고 동상제작에 나섰다. 한편 오캘러핸은 1급 아동학대 협의로 징역 12년 형을 선고 받고 복역 중이다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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