Manna 24

어린이는 하나님의 선물

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아이들은 하나님의 소중한 선물이다.   예수님께서는 어린이들을 사랑하셨고 어린 아이와 천국을 종종 연결하여 말씀하셨다. 어린이는 어른의 스승’이라는 말이 있다.  아이들에게 배워야 할 점이 무엇일까? 하나님은  왜  어린이들을 기뻐하시며 사랑하실까 몇가지 이유를 생각해보자.

무엇보다 아이들은 순수하다: 내가 진실로 너희에게 이르노니 누구든지 하나님의 나라를 어린 아이와 같이 받들지 않는 자는 결단코 그 곳에 들어가지 못하리라.” ( 막 10:15)    어린이처럼 순수하게 천국을 믿고 받아들이라는 말씀이다.  어린이들에게는 세상이 덜  섞인다.  그래서 어른들보다 순수하다. 순수하기 때문에 바로 말씀을 받아들인다.  지난 주간, 우리교회 전도 부흥회가 있었다. 여기에 참석했던 어떤 아이는 학교 갈때 Jesus 티셔츠 입고 가서 친구들에게  예수님을 전했다고 한다.  주님은 아이들의 이 단순한 믿음을 사랑하신다.  사무엘은 어린 시절, 성전에서 하나님의 음성을 들었다.  “ 사무엘아, 사무엘아.” 그런데 정작 당시 대제사장 엘리는 하나님의 음성을 듣지 못했다.  하나님께서는 사무엘에게 엘리가문의 미래에 대하여 말씀하셨고 그대로 성취되었다.  하나님은 어른들에게 숨기시는 비밀을 마음이 깨끗한 아이들에게 말씀하실 수 있다. 부흥의 역사를 보면 많은 경우 하나님께서 아이들이나 청년들을 사용하셨다. 유명한 웨일즈 부흥도 20 대 초반의 에반 로버츠와 함께 기도하던 청년들을 중심으로, 영국의 영적 대각성을 일으킨 요한 웨슬레 찰스 웨슬레는 옥스포드 대학시절  Holy Club을 만들며 영성을 훈련했다. 그들은 친구들의 조롱가운데에도 일주일에 두번 금식하며 하나님을 구하였다. 17세기 이후 세계의 영적 흐름을 바꾸어 놓은 중요한 사건이 있었는데 바로 1806년에 뉴잉글랜드 윌리암스 칼리지에서 일어난 “건초더미 기도회(Haystack Prayer Meeting)’” 이다. 5명의 뜻이 맞는 친구들이 모여 정기적으로 기도회를 가졌고, 이를 계기로 19세기말과 20세기 초의 위대한 미국의 학생선교운동이 시작되었고, 그 결과 우리나라를 비롯한 세계 열방에 복음이 전파되기 시작했다.  아이들이 순수하기 때문에 성령께서는 깨끗한 심령을 찾다가 그들에게 강하게 임하시는 것이다.

또한 어린아이처럼 하나님을 의지해야 한다. 시 131:2 실로 내가 내 영혼으로 고요하고 평온하게 하기를 젖 뗀 아이가 그의 어머니 품에 있음 같게 하였나니 내 영혼이 젖 뗀 아이와 같도다. 엄마의 품에 있는 아이는 어떤 혼란속에서도 평안하다.  그저 엄마에게 집중하며 의지하기 때문이다.  한 가족이 봄에 길을 가다가 나비를 보았다.  딸이 나비다, 나비 하니까 아빠가 말했다, 너 나비가 어디로 간 줄 아니. 꿀 찾아 가는 거야,  그러자 딸이 이렇게 말하더란다.  아냐 아빠, 저 나비는 엄마 찾아가는 거야. “ 아이는 항상 엄마를 찾는다.  아이들은 자신들의 무능함과 연약함을 안다. 부모 없이는 생존이 불가능하다는 사실을 본능적으로 안다. 엄마만 눈에 안 보이면 울어제치는 아이들이 얼마나 많은가? 밖에 나가 놀다가도 엄마가 있는가 확인한다. 엄마만 있으면 안심하고 논다. 그러나 엄마가 눈에 안보이기 시작하면 장난감도 친구도 소용없다. 엄마가 눈에 보일 때 까지 필사적으로 찾으며 운다. 엄마를 신뢰하기 때문이다. 이렇게 하나님을 절대적으로 신뢰하며 의지하는가? 천국은 이런 자의 것이다.

또한 갓난아이처럼 신령한 젖을 사모하라  “그러므로 모든 악독과 모든 기만과 외식과 시기와 모든 비방하는 말을 버리고 갓난 아기들 같이 순전하고 신령한 젖을 사모하라. 이는 그로 말미암아 너희로 구원에 이르도록 자라게 하려 함이라.”(벧전 2:1,2) 젖을 안주면 울어제치는 아이처럼 그렇게 간절히 말씀을 사모하자.   정말 아이들에게 배워야할 점들이 많다. 이들은 하나님의 참으로 소중한 선물이다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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