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6.25전쟁 74주년 헌화 및 감사오찬 “한국전 참전용사들의 숭고한 희생에 감사”

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조현동 주미대사는 25일 한국전참전기념공원과 한인커뮤니티센터에서 6.25전쟁 74주년 기념행사를 갖고 한국전 참전용사들의 숭고한 희생 정신을 기리고 감사의 마음을 전했다.

25일 워싱턴D.C. 소재 한국전참전기념공원에서 헌화 후 참전용사들의 숭고한 희생 정신을 기리는 조현동 주미대사, 존틸럴리 참전용사기념재단 이사장, 손경준 6.25 참전유공자회 워싱턴지회장(오른쪽부터)

이날 감사오찬에는 6ㆍ25참전용사들과 유가족,  그리고 한미참전단체, UN참전국 대표, 미 정부 주요인사 등 160여명이 참석했다.

조 대사는 한국전쟁에서 희생된 참전용사들을 기리는 헌화 및 참배 이후, 코리안커뮤니티센터로 이동하여 참전용사 및 보훈단체,  UN 참전국 무관들을 대상으로 감사 오찬을 실시했다.

조 대사는 미 포로ㆍ실종 장병 추모를 위해 마련된 촛불에 점화 한 후 기념사를 통하여 참전용사 한분 한분의 헌신이 우리의 자유와 평화, 번영의 기반이 되어  한국이 이제는 세계에서 가장 성공적인 경제국 중 하나이자, 미국의 중요한 동맹국으로 변모했음을 강조하며, 이러한 성공이 참전 용사들의 고귀한 봉사와 희생 덕분이라고 말했다.

조현동 주미대사가 미 포로ㆍ실종 장병 추모 촛불 점화후 묵념을 하고 있다.

또한 최근 러시아와 북한 간의 새로운 안보 협정은 1950년 북한의 침공 당시와 비슷한 위협을 다시 떠올리게 한다.  그러나 이러한 위협에도 불구하고, 한미 동맹이 민주주의, 자유, 인권을 방어할 것이라고 확신하며, 동맹의 협력 범위와 폭이 더욱 확대되고 있음을 언급했다. 그는 AI, 양자 및 우주, 바이오 의료 기기 및 반도체와 같은 중요한 산업에서의 협력을 통해 동맹이 더 높은 성과를 달성할 것이라고 했다.

마지막으로 조 대사는 한국전쟁 참전 용사들과 그 가족들에게 깊은 감사를 표하며, 이들의 용기와 희생 덕분에 한국이 평화, 번영, 민주주의의 열매를 계속해서 누릴 수 있게 되었다고 말했다.

기념사를 전하는 미 국방부 전쟁포로/실종자 확인국(DPAA) 맥키그 국장

이번 행사에는 한국전 참전용사 및 단체뿐만 아니라, 미 국방부 전쟁포로/실종자 확인국(DPAA) 맥키그 국장(Mr. McKeague)이 참가해 참전 용사들의 희생과 한미 동맹의 중요성을 다시 강조했다. 그는  1950년 11월 개성에서 첫 전투를 치른 아버지의 이야기를 전하며, 실종된 참전 용사들을 찾고 식별하는 데 헌신해온 경험을 나눴다. 한미 양국의 협력은 강력한 동맹을 반영하며, 함께 이뤄낸 성과들이 계속 이어지고 있다고 말했다. 한미 동맹은 지역 및 전 세계의 안보와 안정에 기여하며, 대한민국의 민주주의와 경제적 번영에 기여한 참전용사들의 공로를 되새겼다.

손경준 6.25 참전유공자회 워싱턴지회장이 건배사를 전하고 있다
감사오찬에 참석한 미 참전용사들
감사오찬에 참석한 6.25한국전 참전용사들

이어  K-하모니 합창단과 연주단은 아리랑을 연주해 참석자들에게 감동을 선사하고  조 대사는 참전용사 및 유가족 9명에게 평화메달을 수여했다.  이날 걸음이 불편한 노년의 참전용사에서 할아버지를 이어 제복을 입은 손자까지 메달을 목에  수상자들의 얼굴에는 감격이 묻어났다. 또한 수상자 중에는 자신들이 생사를 넘나들며 지켜낸 자유 민주주의 대한민국의 놀라운 발전에 감사의 마음을 전하기도 했다.

하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니 이는 저를 믿는 자마다 멸망치 않고 영생을 얻게 하려 하심이니라 (요 3:16).
For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. (John 3:16 NIV)

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